Новости города БезФормата.Ru
Майкоп
Главные новости
 
Задать вопрос?

INTERVIEW: Circassian identity a ‘hidden germ’ in Turkish politics

Circassians first came to Anatolia in significant numbers during the 19th century, when up to a million were forced out of their homeland in the North Caucasus by the Russian Empire.


In Turkey and elsewhere, identity politics have defined the last 30 years. Across the spectrum - from Islamist to secularist politics, from Kurdish nationalism to Turkish nationalism - cultural identity has become the key conduit for political expression.

Circassians, who migrated to the Ottoman Empire after being driven from their homeland in the North Caucasus by the advancing Russian Empire in the 19th century, have typically had a fairly low public profile in Turkey. But as Turkish scholar Zeynel Abidin Besleney describes in a new book (reviewed here), Circassian political activism in Turkey actually has a lively heritage stretching back to the Ottoman Empire. While their identity is still largely seen as a private concern, today Circassians have a rising “consciousness” and activism has become increasingly sophisticated.

H?rriyet Daily News spoke to Besleney to explore this little-known “hidden germ” in Turkish politics.

What made you want to research this subject? What piqued your interest?

I was born in Turkey, though I’ve been living in the U.K. for 18 years. I myself am Circassian from Turkey, and I had first-hand experience of the issue in the 1990s. I always thought that this was a kind of “hidden germ” in Turkish political history. There is a lively platform for Circassian diaspora activism, which goes back almost a century, but most people who study Turkish political history don’t have much of an idea what this platform actually is. Every now and then Circassians pop up in the news: Sometimes they hijack a ferry or an airplane, sometimes they come out onto the street demanding linguistic rights, which is usually thought of as an exclusively Kurdish domain. I wanted to explore the roots of this activism.

The end of the Cold War seems to have been a major watershed. How did the collapse of the Soviet Union affect Circassian diaspora activism in Turkey and elsewhere?

The early 1990s was the period when the “imagined homeland” met the “reality” of the homeland. Many things that had been imagined prior to that period met the reality. The diaspora and the people left behind had grown apart over more than a century. In the early 1990s, when people had the chance to visit their ancestral homelands, they discovered new things. Sometimes they liked these things, sometimes they didn’t. Sometimes they reactivated their contacts with the ancestors, sometimes they didn’t. This had a huge impact. For almost 50 or 60 years it was an activism based on imagined conceptions, but from the 1990s onward it was brought down to earth as real individuals, real personalities, real locations.

In Turkey, there was a specific ideological movement within the Circassian diaspora called “Returnism,” which focused on “returning to the homeland.” That also became a reality. Many people started going back to the Caucasus to live or settle. Some stayed there, some returned to Turkey disappointed. These dynamics came out after the collapse of the Soviet Union. Before the end of the Cold War, people didn’t actually have the opportunity to travel there at all. Turkey was on the frontline of the Cold War as a NATO member, and only very few individuals - taking great risks - actually traveled to the North Caucasus. It was only in the 1990s that large numbers of people had a chance to visit what they called their ancestral homeland.

What changes have taken place in Circassian activism during the Justice and Development Party’s (AKP) time in power? To what extent were these changes a direct result of AKP policies, or would they have happened anyway?

During the AKP’s first two terms, from 2002 to 2011, a democratization process was in place. The AKP’s moves to lift certain bans on linguistic rights for Kurds and other ethnic groups were part of a degree of openness about discussing these things in public. This created an atmosphere for Circassians to come out to explain themselves to the Turkish public. There were also new media opportunities with the widespread use of the Internet through the 2000s. Because Circassian groups didn’t really have any old media outlets, they utilized the Internet to create connections within Turkey and then across borders - in Jordan, Europe, the U.S., and the North Caucasus itself. This also coincided with Sochi being selected as the host of the 2014 Winter Olympics, in 2007. This proved to be a spur for Circassian activism on a global level.

As for the AKP itself, a Circassian figure, Abd?llatif ?ener, was one of the founders of the party in 2001, and served as the deputy prime minister. When he left the government in 2007 or 2008 there was a kind of purge within the party. Once Erdo?an got hold of the whole party, there were few Circassians left at any level. Today, the AKP has not a single Circassian figure within the party structure. Within the main opposition Republican People’s Party [CHP], the Peoples’ Democratic Party [HDP], even the Nationalist Movement Party [MHP], there are a number of prominent Circassian-origin figures. But this is no longer true for the AKP.

How has the Internet affected Circassian activism? Has it exacerbated ideological fissures, or has it brought people together?

Circassians had to wait until the 2000s to have a higher-profile public debate. Circassian-origin Turkish citizens are spread out geographically across the country, and this physical separation was one key reason why you couldn’t get large numbers of people gathering and discussing things. Also, the 1980 military coup really changed the game. There were restrictions on movement and restrictions on people gathering in large numbers. NGOs were shut down across the board and they remained closed for at least six or seven years. In the 1990s there was a rise in armed Kurdish activity, and that also had an effect on Circassian activities because they didn’t want to be seen as another separatist ethnic group. What’s more, there were many divisions within Circassian society itself.

In the early 2000s, with the change of government and after the capture of [Kurdistan Workers’ Party] PKK leader Abdullah ?calan, which was followed by a ceasefire, the scene changed. The Internet came into the picture at this point too. It gave an opportunity and platform to all the activists spread around the country to come together to discuss ideas. Circassians did not have the media outlets and they weren’t geographically united, so there wasn’t a single united platform. But the Internet gave this opportunity. Instead of having a TV channel or a newspaper they had websites, Yahoo groups, blogs, where 3,000-4,000 professional activists discussed everything. So the Internet gave Circassian activism a momentum and an outlet that it had lacked before.

Would you say that at the moment, in 2015, Circassian “consciousness” is rising or falling?

In terms of culture, the Circassian language is in steep decline. It has actually been in decline for decades. But at the same time, I think Circassianism as a political and diasporic identity is on the rise. There are actually two types of individuals in Circassian society. On the one hand, there are those who have the language and who had an upbringing in a Circassian environment, with all the cultural traits but perhaps without political consciousness. On the other hand, there are those who don’t speak the language and didn’t have the upbringing - perhaps because they were born in cities - but they do have the Circassian political identity, the sense that they have more than one homeland, that they have different belongings and affiliations.

With the spread of English, Circassians also had the chance to communicate with others from outside as well - not just in the Caucasus but also Circassians in Georgia, Syria and the United States. So not knowing the language is no longer a barrier. We can therefore talk about a different kind of Circassian nationhood, or Circassian national identity, prevailing these days. This identity is quite global and interconnected, mostly free of national geographical boundaries.

What would you say are the most important issues for Circassian activists at the moment, both in Turkey and elsewhere?

The loss of language and the assimilation policies within Turkey is probably the most important issue. Basically this idea of fighting against assimilation everywhere - whether in Turkey, Russia, the U.S., Syria, Jordan, or elsewhere - is the main thing.

Secondly, there is the situation in the ancestral homeland of the Caucasus. When Vladimir Putin came to power in Russia the scene in the Caucasus changed. It’s very difficult to talk about democracy in the Caucasus and Russia as a whole. But Circassian activists want a democratic Caucasus, a democratic homeland - whether it’s part of Russia or outside of Russia is another issue. Linked to this, many people are interested in having some kind of dual citizenship with their ancestral homeland.

Is there a generational divide between the younger generations, who may have lost the language but have a heightened Circassian consciousness, and older generations who are the opposite?

Yes. This is a well-known trait of diasporas. The first generation tries to survive; the second generation settles and engages with the host community; the third generation is then really disturbed by the perceived changes to their “essential” culture.

But I must stress that Circassian political consciousness or activity didn’t just start in the 2000s. It really started as soon as they arrived in the Ottoman Empire in the 19th century. Circassians occupy a separate “category” within Turkey, in terms of all those ethnic groups that did not originate in Anatolia - Bosnians, Albanians, Georgians, Turks from the Balkans. Firstly, Circassia was never a part of the Ottoman Empire. Secondly, Circassians never had a real relationship with the notional “Turkishness” that people from the Balkans, for example, had. So Circassians and Turks have sometimes considered themselves “apart” from each other.

Circassians are probably the third biggest ethnic group in Turkey that can bring out thousands of people to demonstrate for political aims. Time will tell how changes in national identity in the new generations will play out.
CIRCASSIAN BEAUTIES DANCING THE POLKA - Информационное агенстсво НатПрессCircassia used to be a country in the North Caucasus until, in the early 1860s, the Russians won the Russian-Circassian war and ethnic cleansing followed.
28.07.2017 Информационное агенстсво НатПресс
Джэрэш къалэм дэс(а) адыгэхэр - Информационное агенстсво НатПрессAmjad M. Jaimoukha Jerash was an abandoned town when the Circassians chose to settle in its area in the second half of the 19th century.
28.07.2017 Информационное агенстсво НатПресс
Ferisch’ibze [ФэрыщIыбзэ]: One of the Secret/Encrypted Highfaluting Languages of the Circassians - Информационное агенстсво НатПрессAmjad M. Jaimoukha The Circassian language is an isolate language (excluding the related languages Abkhaz-Abaza, spoken by less than 200,000 people in Abkhazia and Abazia in the Northwest Caucasus, and Ubykh,
28.07.2017 Информационное агенстсво НатПресс
A rare look into the world of Jordanian royals' Circassian guards - Информационное агенстсво НатПрессAMMAN: Circassian guards, who have served Jordan's kings since the founding of the monarchy, still adhere to their ancient traditions, such as donning an incongruous cold weather uniform of black wool hats,
28.07.2017 Информационное агенстсво НатПресс
ПРОЕКТ - МАНИФЕСТ О НАЦИОНАЛЬНОМ КУЛЬТУРНОМ ДОСТОЯНИИ АДЫГОВ (ЧЕРКЕСОВ) - Информационное агенстсво НатПрессВсё то, что создавалось и хранилось многие века адыгским (черкесским) народом: его язык и диалекты, правила Адыгэ Хабзэ, фольклор, народные песни и танцы, его традиционные народные обряды и обрядовые игры,
23.07.2017 Информационное агенстсво НатПресс
Прием граждан врио министра внутренних дел по Республике Адыгея полковник юстиции Александр Медведев осуществлял совместно с заместителем прокурора Адыгеи Антоном Герасимовым.
18.08.2017 МВД Республики Адыгея
Верховный суд республики огласил приговор в отношении жителя поселка Тлюстенхабль, которому было предъявлено обвинение сразу по  трем статьям уголовного кодекса: убийство,
17.08.2017 ГТРК Адыгея
В Адыгее проходят рейды по борьбе с амброзией - Аргументы и ФактыС начала периода вегетации амброзии составлено 92 административных протокола Жаркое лето этого года стало причиной бурного роста амброзии, в связи с чем власти требуют вести борьбу с сорняком в постоянном режиме.
18.08.2017 Аргументы и Факты
IMG_7310.JPG - МВД Республики АдыгеяВ дежурную часть отдела МВД России по городу Майкопу с заявлением о преступлении обратилась 70-летняя местная жительница.
18.08.2017 МВД Республики Адыгея
В ближайшие три года реконструируют 10 километров трассы Майкоп-Армавир - Исполнительные органы государственной властиВрио Главы Адыгеи Мурат Кумпилов побывал на месте реконструкции автомобильной дороги  Р-217 «Кавказ».
15.08.2017 Исполнительные органы государственной власти
Naruchniki_7.jpg - МВД Республики АдыгеяВ дежурные сутки сотрудниками полиции Адыгеи зарегистрировано 2 преступления, связанных с угрозой убийством.
17.08.2017 МВД Республики Адыгея
За дежурные сутки пожарные-спасатели МЧС трижды реагировали на ДТП - ГУ МЧС РоссииЗа дежурные сутки на территории Республики Адыгея пожаров не зарегистрировано.
18.08.2017 ГУ МЧС России
IMG_7310.JPG - МВД Республики АдыгеяВ дежурную часть отдела МВД России по городу Майкопу с заявлением о преступлении обратилась 70-летняя местная жительница.
18.08.2017 МВД Республики Адыгея
С начала года в Адыгее зарегистрировано 40 фактов угрозы убийством - Аргументы и Факты
С начала года в Адыгее зарегистрировано 40 фактов угрозы убийством
Чаще всего причинами совершения подобных преступлений являются бытовые ссоры Полицейские дежурной части МВД по Адыгее за прошедшие сутки зарегистрировали два преступления, в которых злоумышленники угрожали убийством.
Аргументы и Факты
Жителя Майкопского района подозревают в ограблении пенсионерки - Аргументы и Факты
Жителя Майкопского района подозревают в ограблении пенсионерки
Преступник похитил более 20 тысяч рублей В дежурную часть полиции по городу Майкопу с заявлением обратилась 70-летняя местная жительница.
Аргументы и Факты
В ликвидации трех ДТП на территории Адыгеи потребовалась помощь спасателей - Аргументы и Факты
В ликвидации трех ДТП на территории Адыгеи потребовалась помощь спасателей
На помощь пострадавшим в авариях выезжали девять человек личного состава дежурных сил Пожарные-спасатели МЧС реагировали на три дорожно-транспортных происшествия в Майкопском, Шовгеновском и Гиагинском районах.
Аргументы и Факты
Песенный фестиваль «БардЮга» пройдёт в Адыгее в конце августа - Информационное агенстсво НатПрессПесенный фестиваль «БардЮга» пройдет с 25 по 27 августа в районе села Хамышки в Адыгее.
18.08.2017 Информационное агенстсво НатПресс
В Майкопе в День кино пройдут кинопоказы под открытым небом - 8772.ruФото: tvkrasnodar.ru Завершилось всероссийское голосование по выбору фильмов, которые будут показаны в акции «Ночь кино».
18.08.2017 8772.ru
chiz2 - Министерство культурыПресс-релиз выставки-продажи изделий мастеров-ремесленников, проходящей в рамках VIII республиканского фестиваля «Адыгейский сыр» Министерство сельского хозяйства Республики Адыгея, Министерство культуры Республики Адыгея.
17.08.2017 Министерство культуры
День черкесской груши отметят на водопадах Руфабго в Адыгее - Аргументы и Факты
День черкесской груши отметят на водопадах Руфабго в Адыгее
Гости мероприятия продегустируют блюда из груши, приготовленные по старинной черкесской рецептуре 19 августа на водопадах Руфабго в республике Адыгея, пройдёт ежегодный праздник черкесской груши.
Аргументы и Факты
Майкоп готовится к празднованию Дня государственного флага России - Аргументы и Факты
Майкоп готовится к празднованию Дня государственного флага России
Праздничные мероприятия развернутся у «Ракушки», у входа в горпарк Майкопа, на аллеях и в зонах отдыха 22 августа республика вместе со всей страной отметит День государственного флага России.
Аргументы и Факты
Песенный фестиваль «БардЮга» пройдёт в Адыгее в конце августа - Аргументы и Факты
Песенный фестиваль «БардЮга» пройдёт в Адыгее в конце августа
На фестивале прозвучат песни на русском языке в любых музыкальных жанрах Песенный фестиваль «БардЮга» пройдет с 25 по 27 августа в районе села Хамышки в Адыгее.
Аргументы и Факты
Главное соревнование года состоится в Нальчике через месяц…  Официальный вызов от федерации дзюдо на соревнование получили 9 борцов республики.
18.08.2017 ГТРК Адыгея
«По итогам XVII Всемирных игр полицейских и пожарных, проходивших в этом году в Лос-Анджелесе (США), представители сборной МВД России завоевали 206 медалей - 127 золотых, 45 серебряных и 34 бронзовые.
18.08.2017 МВД Республики Адыгея
Участки улично-дорожной сети, где дети переходят проезжую часть по пути в школу, оборудуются светофорами, пешеходными ограждениями, обновляется разметка… В  Майкопе третий год подряд,
17.08.2017 ГТРК Адыгея
Не хуже Перинеев. Водопады Адыгеи вошли в топ-7 лучших для каньонинга - Аргументы и Факты
Не хуже Перинеев. Водопады Адыгеи вошли в топ-7 лучших для каньонинга
За что National Geographic внёс два водопада в Адыгее в семёрку лучших, что такое каньонинг и в чем его особенности в российской республике, объясняет ADIGEA.AIF.RU.
Аргументы и Факты
Беслан Мудранов пропустит Чемпионат мира по дзюдо из-за травмы - Аргументы и Факты
Беслан Мудранов пропустит Чемпионат мира по дзюдо из-за травмы
Вместо Беслана в Будапешт поедет действующий чемпион Европы Роберт Мшвидобадзе Чемпион Олимпийских игр в Рио Беслан Мудранов вынужден будет пропустить Чемпионат мира по дзюдо из-за травмы.
Аргументы и Факты
Майкопская «Дружба» обыграла «Кубань-2» на 92-й минуте - Аргументы и Факты
Майкопская «Дружба» обыграла «Кубань-2» на 92-й минуте
«Дружба» с самого начала игры завладела игровым и территориальным преимуществом Футбольный матч между «Кубанью-2» майкопской «Дружбой» состоялся в столице Адыгеи.
Аргументы и Факты
Прием граждан врио министра внутренних дел по Республике Адыгея полковник юстиции Александр Медведев осуществлял совместно с заместителем прокурора Адыгеи Антоном Герасимовым.
18.08.2017 МВД Республики Адыгея
Верховный суд республики огласил приговор в отношении жителя поселка Тлюстенхабль, которому было предъявлено обвинение сразу по  трем статьям уголовного кодекса: убийство,
17.08.2017 ГТРК Адыгея
В Адыгее проходят рейды по борьбе с амброзией - Аргументы и ФактыС начала периода вегетации амброзии составлено 92 административных протокола Жаркое лето этого года стало причиной бурного роста амброзии, в связи с чем власти требуют вести борьбу с сорняком в постоянном режиме.
18.08.2017 Аргументы и Факты
IMG_7310.JPG - МВД Республики АдыгеяВ дежурную часть отдела МВД России по городу Майкопу с заявлением о преступлении обратилась 70-летняя местная жительница.
18.08.2017 МВД Республики Адыгея
В ближайшие три года реконструируют 10 километров трассы Майкоп-Армавир - Исполнительные органы государственной властиВрио Главы Адыгеи Мурат Кумпилов побывал на месте реконструкции автомобильной дороги  Р-217 «Кавказ».
15.08.2017 Исполнительные органы государственной власти